"Australia es una de las prioridades para nuestro sector público y privado”
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"Australia es una de las prioridades para nuestro sector público y privado”

Antonio Garrigues modera un desayuno de trabajo con representantes de la sociedad civil española

Antonio Garrigues, Patrono Honorífico de la Fundación Consejo España-Australia, recibió a la delegación australiana en la sede de la firma que ha presidido. En la agenda del Programa Líderes estaba programado un desayuno de trabajo organizado para poner en contacto a los Líderes con representantes de la sociedad civil española, entre los que se encontraron los ex ministros Pedro Solbes y Carlos Westendorp, entre otros destacados participantes.

El presidente de la Fundación Garrigues pronunció unas palabras iniciales destacando el trabajo que se ha realizado para el impulso de la presencia española en Australia durante los últimos 15 años: “Antes de eso, no teníamos presencia en el país más allá de algún contrato aislado, pero ahora puede decirse que Australia es una de las prioridades, tanto para nuestro sector público como para el privado”. 

Tras un breve repaso de la agenda del Programa, animó a sus invitados presentarse formalmente ante los asistentes. Ken O’Dowd, Miembro del Parlamento australiano por Flynn, centró su discurso en los retos a los que se enfrenta su país en materia de defensa, de los más importantes debido a su reducida población, alrededor de 23 millones de habitantes, y a su posición geoestratégica. Se refirió a la compra de un paquete de submarinos, un importante esfuerzo presupuestario, largo y costoso, que refleja la prioridad del asunto. El presupuesto de Defensa supone un 2% del PIB nacional y una de las principales áreas de interés es la adquisición de equipamiento y materiales, una gran oportunidad de colaboración con España.

Sobre seguridad habló Russell Matheson, Miembro del Parlamento por Macarthur, quien señaló cómo ésta se configura como otro de los principales retos y puso como ejemplo proyectos como el aeropuerto internacional de Sydney o la renovada preocupación por el control de fronteras y de inmigración: “Durante este viaje hemos conocido la avanzada tecnología española y consideramos que sería un socio estratégico”. Según Matheson, la cuestión se está incorporando a la agenda electoral australiana al mismo tiempo que se aprueba nueva regulación relacionada con la seguridad, buscando poner trabas a la corrupción o controlar los flujos del dinero en el sector bancario para evitar la financiación de los grupos terroristas, entre otras cosas.

Matt Thistlethwaite, por su parte, Miembro del Parlamento por Wannon, se centró sobre las perspectivas australianas en materia de Asuntos Exteriores. “Hace siglos estaban basadas en el Reino Unido, en el siglo XX profundizamos la cooperación con Estados Unidos y Nueva Zelanda y en los últimos 20-30 años hemos enfocado nuestra influencia hacia la zona Asia Pacífico, primero en Japón y actualmente en China”, señaló. De esta forma, Australia mantiene una colaboración fluida con China en la exportación de recursos naturales, lo que ha sido muy beneficioso para su crecimiento. Pero según Thistlethwaithe, el riesgo de este fenómeno es que el país se ve muy influenciado por la deriva económica china. Aun así, mostró su convicción de que una posición fuerte en la región es positiva para las perspectivas de futuro de Australia y para que este desarrollo se extienda a otros países más desfavorecidos.

Jennifer Hewett, columnista del Australian Financial Review, concluyó las presentaciones de los Líderes con una aproximación a los retos económicos a los que se enfrenta el país. Coincidía con Matt Thistlethwaite en que “el problema de basar la economía en los recursos naturales y en la exportación es que no es una garantía a largo plazo”. Defendió que el Gobierno adoptara una estrategia en la que poco a poco se fuera dando paso al desarrollo económico a través de las renovables y las infraestructuras, con unas relaciones internacionales y de cooperación no solo a nivel multilateral como con la Unión Europea, sino también a nivel bilateral como es el caso del Programa de Líderes.

Una vez terminadas las presentaciones se dio paso a una mesa redonda en la que se profundizó en estos temas y otras cuestiones de la agenda internacional con interés para ambos países. Participaron, además de los ex ministros Pedro Solbes y Carlos Westendorp, Juan Miguel Villar Mir, presidente de la FCEA y de OHL; Ernesto de Zulueta, director general para Norte América, Asia y Pacífico del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación; Ramón Moreno, director de Casa Asia; Manuel Cacho, ex embajador en Misión Especial para Naciones Unidas y Derechos Humanos; Carlos Sánchez de Boado, ex embajador de España en Australia; Andrés Ortega, director del Observatorio de las Ideas e investigador del Real Instituto Elcano; Álvaro Ortiz, economista jefe de Análisis Transversal de Economías Emergentes del BBVA; Alberto Priego, profesor de Relaciones Internacionales de la Universidad Pontificia de Comillas y Alberto Masegosa, jefe del servicio en Lengua Inglesa de EFE.

Más imágenes en la Galería.

Perfiles de los Participantes en el I Programa Líderes.

Resumen actividades Programa Líderes Australianos 2015

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