“Estamos todavía descubriéndonos mutuamente”
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MAY

“Estamos todavía descubriéndonos mutuamente”

Encuentro en Madrid con investigadores del Real Instituto Elcano para repasar la situación en España y Australia

Los Líderes Australianos iniciaron su ronda de actividades en Madrid con una reunión en el Real Instituto Elcano. Allí fueron recibidos por los investigadores Miguel Otero y Salvador Llaudes, con quienes hicieron un repaso a la historia reciente de España y su situación actual. Establecido en 2001, el Real Instituto Elcano es un reconocido think tank de estudios internacionales y estratégicos que cuenta con un equipo estable y multidisciplinar de investigadores altamente cualificados.

Tras hacer un breve resumen de la situación política interior de España y su posición en la Unión Europea, los investigadores del Elcano pasaron a tratar los temas que más interesaban a los Líderes en esta ocasión. Entre ellos la posición de España ante el Brexit, ya que como antigua colonia británica y miembro de la Commonwealth, Australia  mantiene una estrecha relación comercial con Londres, que ha actuado tradicionalmente como vía de entrada para las compañías australianas en el resto de la UE.

La posición de España, señaló Salvador Llaudes, es contraria a que el Reino Unido abandone la UE. “La Unión Europea es el principal proyecto para España (…) Por este motivo el Brexit se considera una mala idea”. Además, añadió, España mantiene una relación especialmente estrecha con el Reino Unido: “Es el único caso en el que hay más británicos viviendo en el país que nacionales viviendo en Reino Unido. No sólo jubilados que residen en la costa y las islas: también hay cientos de empresas trabajando en España, y una importante cantidad de dinero y de inversiones circulando entre ambos países. Ahora va a haber turbulencias, y no sabemos cómo va a resolverse todo este asunto”, aseguró.

En cuanto a la presencia internacional de las empresas españolas, los analistas del Real Instituto Elcano destacaron la importancia de la última crisis económica: “Durante los años buenos las empresas se centraron en el mercado interno, no necesitaban exportar”, indicó Miguel Otero. “La crisis lo cambió todo, y ha habido un esfuerzo importante de internacionalización, que ahora supone un porcentaje mucho mayor del PIB”. Aparte de los productos agroalimentarios y los textiles, las principales exportaciones españolas corresponden a automóviles, productos químicos y maquinaria.

Sin embargo, Jennifer Wiggins mostró su extrañeza por la falta de productos españoles en Australia. Algo que, según Miguel Otero, se debe a que “la internacionalización española es más reciente que en otros países, por ejemplo Italia”. Además, “España no ha sido tan abierta como otros países europeos. Todavía tenemos que comunicarnos mejor con el mundo, tanto en política como en el mercado (…) España siempre ha buscado exportar en Iberoamérica por razones idiomáticas. También en Estados Unidos, donde hay muchos hispanohablantes, y por supuesto con Europa. Sólo al final piensan en la región Asia-Pacífico (…) europeos y asiáticos, y creo que ocurre lo mismo con los australianos, estamos todavía descubriéndonos mutuamente. Faltan relaciones comerciales”, concluyó el analista.

Y por supuesto, como señaló Richard Harris, uno de los sectores en los que España es más reconocida internacionalmente es el de la construcción y las infraestructuras. Jennifer Wiggins destacó la experiencia técnica del país, ya que Australia adolece de personal cualificado “y los proyectos a gran escala suelen ser para compañías españolas”. Parte del mérito, indicó Salvador Llaudes, es que “antes de salir fuera, las compañías pudieron hacer grandes proyectos en España. Con el apoyo de la UE se llevaron a cabo muchos proyectos de metro, aeropuertos, alta velocidad, autopistas…” Esta experiencia pudo ser aplicada posteriormente en mercados exteriores, por lo que la historia de las infraestructuras en España “ha sido un éxito”, según Miguel Otero.

La reunión con el Real Instituto Elcano sirvió para tratar otros temas de interés, como la influencia de China tanto en España como en Australia, las fortalezas y debilidades del turismo y los principales retos a los que se enfrenta España en los próximos años, entre ellos la mejora de la educación y el acceso al mercado internacional de la pequeña y mediana empresa, que todavía se resiste a salir al exterior.

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